改变命运的金点子 – 第三十六个支点:木桶定律

木桶原理指出一只木桶盛水的多少,并不取决于桶壁上最高的那块木板,而恰恰取决于桶壁上最短的那块木板。任何一个组织的各个部分往往是优劣不齐的,而劣势部分往往决定整个组织的水平。

在德国史诗小说“尼伯龙根的宝藏”中,有一位屠龙英雄齐格飞,他英勇无比,力量过人,经过激烈搏斗,杀死了尼伯龙根岛的恐龙,用龙血沐浴全身后,成了刀枪不入的金刚之身,可是因为当时他的后背粘了一片菩提叶,没有沐浴到龙血,就成了他身上唯一的致命之处。

后来,敌人想尽一切办法,终于从他的妻子葛琳诗那里得到了这一秘密,在交战中用长矛刺入齐格飞的致命之处,终于夺去了英雄的性命。

无独有偶,在希腊神话中,也有一位著名英雄。 – 战神阿喀琉斯阿喀琉斯是希腊神话中的头号英雄,他的母亲是海神的女儿忒提斯传说他出生后,母亲白天用神酒搽他的身体,夜里在神火中煅烧,并且提着他的脚跟把他浸泡在冥界的斯得克斯河中,使他获得了刀枪不入之身。

但是因为在河水中浸泡时他的脚跟被母亲握着,没有被冥河水浸过,所以留下全身唯一可能致命的弱点。阿喀琉斯长大后,在特洛伊战争中屡建功勋,所向无敌。后来特洛伊王子帕里斯知道了阿喀琉斯这个弱点,就从远处向他发射暗箭。帕里斯是位神射手,很多希腊英雄如克勒俄多洛斯等都死于他的箭下,因此这一箭正好射中阿喀琉斯的脚跟,这位大英雄瞬间毙命。

上面两位大英雄的死,都是缘于自身的唯一一点不足但正是这一点点的不足却成为导致悲剧的关键因素感慨之余,我们联想到生活中一个著名的定律:。木桶定律。

众所周知,一只木桶盛水的多少,并不取决于桶壁上最高的那块木块,而恰恰取决于桶壁上最短的那块木板。人们把这一规律总结为“木桶定律”或“木桶理论”。

根据这一核心内容,“木桶定律”还有三个推论:

其一,只有桶壁上的所有木板都足够高,那木桶才能盛满水;如果这个木桶里有一块木板不够高,木桶里的水就不可能是满的。

其二,比最低木板高的所有木板的高出部分都是没有意义的,高的越多,浪费越大。

其三,要想提高木桶的容量,就应该设法加高最低木板的高度,这是最有效也是惟一的途径。

对这个理论,初听时你或许会怀疑,最长的怎么反而不如最短的?继而就会表示理解和赞同。确实,木桶盛水的多少,起决定性作用的不是最长的木板,而是那块最短的木板,因为水的界面是与最短的木板平齐的。

与“木桶定律”相似的还有一个“链条定律”:一根链条跟它最薄弱的环节有着相同的强度,链条越长,就越薄弱。

你可以很容易地发现这两者的共同之处,它们说的都是任何一个组织都可能面临的问题:构成组织的各个部分往往是优劣不齐的,而劣质的部分往往又决定整个组织的水平。

“最短的木板”与“最弱的环节”都是组织中有用的一部分,只不过比其它部分稍差一些,你不能把它们当作烂苹果扔掉。正如你可以清除一个屡屡犯错的害群之马,却只能对办公室随处可见的浪费和低效率现象束手无策。

想要完全克服最薄弱的环节是不可能的。按照木桶定律,我们的薄弱环节是必然存在的,而且永远存在。一根链条总会有一节比其它的环节要薄弱一些,尽管它可能比另一根链条中的任何环节都强。强弱只是相对而言的,因此也是无法消除的。

问题在于,你容忍这种弱点到什么程度。如果它已成为阻碍工作的瓶颈,你就不得不有所动作了。

木桶定律可以启发我们对构成一个系统的各个要素的思考。一道好菜,也要求添加的各种佐料必须都是最好的,否则这道菜烧出来就不那么可口了。一个生产流程,一种商业运作模式,一个组织系统中,如果少了一个流程或是某个流程不合格,那么出来的肯定是废品。

最短的木板在对最长的木板起着限制和制约作用,因此在一个团队里,决定这个团队战斗力强弱的不是那个能力最强,表现最好的人,而恰恰是那个能力最弱,表现最差的落后者。是落后者决定了整个团队的战斗力,影响了整个团队的综合实力。

木桶原理告诫世人在一个过程中必须要下工夫抓薄弱环节,否则整体工作就会受到影响,人们常说“取长补短”,就是加强对每一个员工的教育和培训,只取长而不补短,就很难提高工作的整体效应。

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